Quelques cas d’agents secrets à l’époque moderne

Ces derniers temps, j’ai travaillé sur l’édition de Kehl, une vaste entreprise d’impression des œuvres complètes de Voltaire, sous la direction de Beaumarchais et Condorcet. C’était pour moi l’occasion de me replonger dans les détails de la biographie de Beaumarchais, dont le nom reste associé, dans les manuels scolaires, à de grands succès théâtraux comme Le Barbier de Séville ou Le Mariage de Figaro mais dont les autres activités sont généralement moins bien connues. Pourtant, Beaumarchais est aussi un homme d’affaires, c’est-à-dire un entrepreneur et un spéculateur financier. Pour éditer Voltaire, par exemple, au lieu de collaborer avec un imprimeur déjà bien installé, il monte une société typographique qu’il installe finalement à Kehl, une forteresse qu’il loue pour vingt ans, avant de démonter ses ateliers et de poursuivre son activité à Paris. Après l’incendie chez son papetier fournisseur, il achète ses propres moulins à Arches. Son inventaire après décès, publié chez Champion en 1997 par Donald C. Spinelli, établi le 23 octobre 1800, soit un peu plus d’un an après sa mort, le 18 mai 1799, fait encore état d’une vaste collection de matériel typographique.

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Savoirs antiquisants dans les séries télévisées

Le mois dernier, l’association Antiquipop, dédiée à l’étude des références à l’Antiquité dans la culture populaire contemporaine, a annoncé sur son carnet le programme de ses activités pour l’année 2016-2017. En juin dernier, sur le même carnet, Fabien Bièvre-Perrin avait consacré un billet à Penny Dreadful, une série de John Logan, qui avait été aussi le scénariste du Gladiator de Ridley Scott et du Coriolanus de Ralph Fiennes. Alors qu’Antiquipop prépare un billet sur la place des représentations antiques chez Justin Bieber, je propose de revenir ici sur un aspect peu exploré de la présence de l’Antiquité dans la culture populaire et en particulier dans les séries télévisées : la représentation que celles-ci donnent des antiquisants, de leurs savoirs et de leur pertinence pour la société actuelle.

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